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科学家称:海水变化造就寒武纪生命大爆发

2015-03-04 16:41:10 科技讯 (我要吐槽)
  【科技讯】3月4日消息,六亿年前的海洋已是生机盎然,那时海洋的主人是一种软体生物,后来成了地球上所有动物的祖先,但是浩瀚的大海几乎没有保存它们柔软的行迹。又过了数千万年——这与地球历史相比也只是一眨眼的工夫——生命开始以爆发的速度演化、分化,变得越来越复杂,出现了多细胞动物,有些动物拥有了外壳或内骨骼。

科学家称:海水变化造就寒武纪生命大爆发

亚利桑那大峡谷的大不整合面,寒武纪砂岩覆盖在元古代岩层上

  寒武纪大爆发的化石证据不胜枚举,但其原因和精确的发生时间一直是一个谜。另外,为什么自那以后再也没有类似的现象了呢?

  新的研究认为,寒武纪生命的奥秘可能蕴藏在地质学第二大谜团:“大不整合面(Great Unconformity)”之中,它是一个世界范围的地层特征,指远古大陆的基岩与较年轻的寒武纪浅海沉积物之间的一个分界线。“大不整合面是一个非常稳定的地质分界面,在整个地史时期是唯一一例,”研究的主要承担者、威斯康星大学麦迪逊分校的地球科学教授S.Peters说。大不整合面将数十亿年前地球深部形成的古老基岩与相对年轻的寒武纪海洋沉积接合在了一起,且遍布全球各地。这条界线之间包含了上亿年的时间空隙,而寒武纪大爆发的秘密可能就隐藏在那些缺失的岩层中。